Claretianos nigerianos iniciam ano jubilar em grande estilo

Nov 2, 2022 | Aniversários, East Nigeria

New Owerri, Nigéria. “Hoje começa uma grande obra”. Com estas palavras de Santo Antônio Maria Claret aos cinco sacerdotes reunidos ao seu redor em uma pequena sala do Seminário de Vic, em 16 de julho de 1849, a vida da Congregação dos Missionários Filhos do Imaculado Coração de Maria, (Missionários Claretianos) começou. A iniciativa de Antônio Claret não foi um impulso do momento. Ele estava pensando em um momento oportuno, em primeiro lugar, para preparar os sacerdotes para a pregação do Evangelho, e depois, estar com aqueles a quem o Senhor havia dado o mesmo espírito para que juntos pudessem fazer o que ele não podia fazer sozinho. Claret percebeu que as pessoas precisavam ser evangelizadas e não havia sacerdotes suficientes, preparados e zelosos para esta missão.

Como Antônio Claret, o Revmo. Pe. Christian Mary Ihedoro, o “fundador claretiano nigeriano” costumava contar com alguma nostalgia como carregava todos os membros da Congregação na Nigéria em uma caminhonete Peugeot 404. Hoje, seriam necessários mais de seis ônibus de luxo para transportar os claretianos nigerianos. Após sua ordenação, Pe. Ihedoro, que passou a primeira parte de seu sacerdócio na Espanha, Inglaterra e Guiné Equatorial, retornou à Nigéria em julho de 1970, após a Guerra Nigéria-Biafra. Foi no decurso dessa visita que perdeu os seus documentos de viagem, não podendo regressar a Malabo, na Guiné Equatorial. Esta se tornou a felix culpa que deu origem aos claretianos nigerianos em 1973.

No domingo, 30 de outubro de 2022, marcou-se a celebração do Dia da Família Claretiana e o início das celebrações do Ano do Jubileu de Ouro dos Claretianos na Nigéria. A celebração do dia começou com uma Celebração Eucarística presidida pelo Superior Provincial da Província da Nigéria Leste, Revmo. Pe. Nathaniel Eke, CMF na Paróquia Santo Antônio Maria Claret, Área ‘A’, New Owerri, Imo State. Em sua homilia, o Superior Provincial agradeceu a Deus pela presença dos claretianos na Nigéria por quase cinquenta anos. Baseando sua reflexão no encontro de Zaqueu com Jesus, Pe. Eke afirmou que,

“Deus está interessado em nossa conversão e que devemos buscar e desejar ver Jesus como Zaqueu fez. Como o Filho do Homem veio buscar e salvar o que estava perdido, assim Santo Antônio Claret desejou salvar almas. Claret acreditava que toda alma merece ser redimida e, como tal, estava disposto a ficar às portas do inferno para evitar que alguém sofresse as dores do inferno”.

O Superior Provincial continuou, “esta missão de levar as almas de volta a Deus, os claretianos continuam a fazer hoje em todo o mundo. Hoje, os claretianos trabalham nos cinco continentes com cerca de 3.000 membros, 24 bispos, 2.233 sacerdotes, 114 irmãos e estudantes em formação. A Família Claretiana, composta por Institutos de Vida Consagrada, Sociedades de Vida Apostólica e Associações de Fiéis, da nascente e carismática fonte de Santo Antônio Maria Claret, está se expandindo em todo o mundo”. A Missa foi concelebrada por 13 sacerdotes claretianos. A presença visível dos estudantes claretianos, das religiosas de Maria Imaculada (Irmãs Claretianas), das Irmãs Missionárias de Maria Imaculada, dos leigos claretianos e dos paroquianos da Paróquia Santo Antônio Maria Claret e de outras paróquias próximas onde trabalham os claretianos, e dos alunos da escola deram uma mistura colorida à celebração.

Os pontos altos da celebração do levantamento das cortinas foram o excurso histórico dos claretianos na Nigéria, narrado por um dos primeiros frutos dos claretianos na Nigéria, o Revmo. Pe. (Prof.) Izu Marcel Onyeocha, CMF. Ele contou com sentimentos mistos de nostalgia e gratidão a História Claretiana na Nigéria de 1973 até hoje. O Superior Provincial apresentou o Logo do Jubileu, desenhado por um estudante claretiano, Paschal Meke, CMF. Em seguida, declarou aberto o Ano Jubilar com o tema: “Cinquenta anos de Presença Claretiana na Nigéria: Enraizados e Audaciosos”. A Oração do Jubileu foi rezada, e o coro da Paróquia Santo Antônio Maria Claret fez uma bela interpretação do Hino do Jubileu – “Vê, Senhor, eu vim” composto pelo Revmo. Pe. Rowland Onyenali, CMF.

Ao final da celebração eucarística, os claretianos e seus colaboradores foram entretidos com amplas atividades sociais.

O início das celebrações do Jubileu foi feito simultaneamente nas posições missionárias dos claretianos nigerianos no Chade, Gana, Enugu, Lagos, Abuja e Norte da Nigéria.

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