Fundadores

A Congregação dos Missionários Filhos do Imaculado Coração de Maria, também conhecidos como Missionários Claretianos, foi fundada em 16 de julho de 1849, em Vic, Espanha, por Santo Antônio Maria Claret e outros cinco jovens sacerdotes, Pe. José Xifré, Pe. Estêvão Sala, Pe. Domingos Fabregas, Pe. Manuel Vilaro, Pe. Jaume Clotet.
St Anthony Mary Claret

Santo Antônio Maria Claret

Antônio João Adjutor Claret y Clara nasceu em Sallent (Barcelona) em 23 de dezembro de 1807, em uma família de um fabricante têxtil. Ele é o quinto de onze filhos. Ele foi enviado a Barcelona para estudar, tendo em vista seus negócios. Apesar de algumas ofertas para montar sua própria fábrica, ele se recusa a satisfazer os desejos de seu pai e decide desistir de tudo para se tornar um Carthusian. Mas ele acabou entrando no seminário de Vic e foi ordenado sacerdote diocesano. Embora não tivesse concluído seus estudos teológicos, em 13 de junho de 1835, foi ordenado sacerdote porque seu bispo, Paulo de Jesus Corcuera, viu algo extraordinário em sua personalidade. Ele foi a Roma para oferecer seus serviços diretamente à Propaganda Fide, então encarregado da tarefa de evangelização em todo o mundo. Enquanto estava em Roma, ele entrou na Companhia de Jesus como noviço, mas após quatro meses foi convidado a partir e voltar para a Espanha.

Depois de voltar à Catalunha, ele se dedicou às missões populares. Em nome da comunhão com a hierarquia e as faculdades pastorais envolvidas, ele pede à Propaganda Fide o título de “Missionário Apostólico”, que ele preenche com conteúdo espiritual e apostólico. Ele percorre grande parte da Catalunha entre 1843 e 1848, pregando a Palavra de Deus, sempre a pé, não arrecadando dinheiro ou presentes para seu ministério. Isso o move a imitar Jesus Cristo e os apóstolos. Em 1848 funda a Biblioteca Religiosa, uma editora que em seus primeiros dezoito anos lança 2.811.100 exemplares de livros, 2.509.500 de pequenos livros e 4.249.200 folhetos. Fundou a Confraria do Imaculado Coração de Maria e escreveu o livro “Filhas do Beato e Imaculado Coração de Maria”, que eventualmente inspirou a fundação do instituto secular de Filiação Cordimária. Ele foi enviado para as Ilhas Canárias e foi chamado de “el Padrito”. Tornou-se tão popular que é co-patrono da diocese de Las Palmas junto com a Virgen del Pino.

Fundou a Congregação dos Filhos Missionários do Imaculado Coração de Maria em 16 de julho de 1849, e poucos dias depois foi nomeado Arcebispo de Santiago de Cuba e consagrado bispo em 6 de outubro de 1850, na Catedral de Vic. Ele foi bispo missionário. Em seis anos, ele visitou sua vasta diocese três vezes. Ele se sente preocupado com a renovação espiritual e pastoral do clero e com a fundação de comunidades religiosas. Junto com Antonia Maria Paris fundou as Irmãs Missionárias Claretianas Religiosas de Maria Imaculada. Ele lutou contra a escravidão, criou uma escola agrícola para crianças pobres, criou um banco de poupança com um marcado caráter social, fundou bibliotecas populares, escreveu dois livros sobre agricultura, etc.

A Rainha Isabel II o escolhe pessoalmente como seu Confessor em 1857 e, portanto, ele deve mudar-se para Madri. Em 1859, a Rainha o nomeou Protetor da igreja e hospital de Montserrat, Madri, e Presidente do mosteiro de El Escorial. Sua união com Jesus Cristo atinge um pico na graça da conservação das espécies sacramentais, concedida em La Granja (Segovia) em 26 de agosto de 1861. Após a revolução de setembro de 1868, ele vai com a Rainha para o exílio. Em abril de 1869, ele deixa a corte real e participa do Concílio Vaticano I, onde intervém apaixonadamente em favor da infalibilidade papal.

Voltando à França, devido às contínuas perseguições, ele foi forçado a fugir como criminoso e refugiar-se no mosteiro cisterciense de Fontfroide, perto de Narbonne. Neste mosteiro escondido, cercado pelo amor dos monges e de alguns de seus missionários, ele morre, aos 62 anos e 10 meses de idade, em 24 de outubro de 1870.

Os seus restos mortais foram transferidos para Vic em 1897. Ele foi beatificado pelo Papa Pio XI em 25 de fevereiro de 1934 e canonizado por Pio XII em 7 de maio de 1950.

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Stephen Sala Scaled

Estevão Sala

Ele nasceu em 28 de maio de 1812 em uma fazenda que pertencia à paróquia de Saint Martin de Sescors (Barcelona), distante uma hora de Manlleu e três de Vic. Em 1828 ele iniciou o estudo da Filosofia no seminário de Vic e, mais tarde, assumiu a Teologia em Cervera. Em 1839 ele foi ordenado sacerdote. Em 1843 ele conheceu o Pe. Claret durante os Exercícios Espirituais que este último deu aos padres em Gombreny. Estes Exercícios significaram uma mudança radical para o Pe. Sala. O Pe. Benito Vilamitjana, futuro Arcebispo de Tarragona, que compartilhou a sala com o Pe. Sala, deu testemunho de sua conversão. Desde então, ele acompanhou o Pe. Claret em muitas de suas missões. Ele foi a primeira pessoa que o Pe. Claret recrutou para a fundação da Congregação, à qual seu irmão Bernard também se juntaria mais tarde. Quando o Pe. Claret foi para Cuba como Arcebispo, ele nomeou o Pe. Sala seu sucessor como Superior Geral da Congregação. Ele também dirigiu a recém fundada Congregação das Irmãs Carmelitas da Caridade. O Pe. Xifré escreveu sobre ele: “ele era de altura regular e figura agradável; com uma voz clara e boa dicção”. Era bem humilde e manso de coração, zeloso e, sobretudo, tão casto e puro de coração que não hesitamos em afirmar que nunca em sua vida ele perdeu sua graça batismal”. Ele era um dos melhores talentos da então Universidade de Cervera. Como pregador, ele estava entre os mais conceituados de seu tempo no principado da Catalunha”. O Pe. Claret conseguiu que ele nomeasse seu sucessor na arquidiocese de Cuba, mas a doença e a morte do Pe. Stephen Sala, em 18 de abril de 1858, impediu que esse desejo se tornasse realidade. Ele tinha 45 anos de idade.

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Xifre 2

José Xifré

Nasceu em uma fazenda no bairro de Vic (Barcelona) em 18 de fevereiro de 1817. Em 1829 iniciou sua carreira eclesiástica nesta mesma cidade. Naquela época, não era possível que ninguém fosse ordenado sacerdote na Espanha por causa da situação de guerra civil. Como conseqüência, José Xifré foi para Roma em 1839 e se hospedou no convento de São Basílio. Lá ele se encontrou providencialmente com o Pe. Claret que tinha ido para lá com a intenção de se unir à Propagação da Fé. Em 16 de fevereiro de 1840 ele foi ordenado sacerdote e retornou à Espanha. Seu espírito apostólico era muito semelhante ao de Claret. Desde muito cedo ele sentiu o desejo de dedicar-se à pregação, levando uma vida pobre e viajando a pé; durante vários anos ele seguiu este estilo de apostolado. Junto com o Padre Claret, fundou a Congregação dos Missionários. Ele possuía um grande talento e inteligência, era alto e esbelto, de tez escura e olhos brilhantes, um personagem e tanto. Sob uma aparência austera ele escondeu um coração grande e magnânimo, imperturbável em perigos, um ardente empreendedor. Após a morte do Pe. Stephen Sala, ele foi designado terceiro Superior Geral em 1º de maio de 1858 e ocupou este cargo até sua morte. Enquanto o Fundador ainda estava vivo, o Pe. Xifré sempre o considerou como Superior, e manteve com ele uma correspondência contínua; foi ele quem ordenou ao Pe. Claret que escrevesse sua Autobiografia. Exilado na França após a revolução, acompanhou o Pe. Claret durante os últimos dias de sua vida em Fontfroide, deu-lhe os últimos sacramentos e recebeu sua profissão religiosa. Desde então, toda sua vida foi uma dedicação contínua à Congregação, fazendo-a crescer até o próprio dia de sua morte, que ocorreu em 1899 em Cervera.

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Manuel Vilaro Scaled

Manuel Vilaro

Nasceu em Vic (Barcelona) em 22 de setembro de 1816. Era de baixa estatura, mas de porte agradável, gentil, alegre e modesto. Foi um dos primeiros a acompanhar o Pe. Claret em suas obras apostólicas. Devido às suas excelentes qualidades, foi escolhido para a fundação da Congregação. Foi ao ouvir a declaração do Pe. Claret, “Hoje começamos uma grande obra”, com um sorriso bem-humorado, retorquiu: “O que podemos fazer, já que somos tão jovens e tão poucos?” Claret respondeu: “Você vai ver”. Se formos jovens e poucos, mais o poder e a misericórdia de Deus brilharão”. O Padre Vilaró também foi escolhido para acompanhar o Padre Claret quando este último foi a Santiago de Cuba como Arcebispo. Lá ele trabalhou incansavelmente pregando missões, retiros e conferências, mas, vítima de seu grande zelo, ele teve que voltar a Vic em 1852. Lá, a pedido de sua família, ele ficou em sua casa e não com a comunidade; ele fez isso talvez para não distrair a atenção dos missionários que cuidavam dele, já que eram muito poucos. Mas em seu coração, ele esteve sempre com eles até sua morte, que ocorreu alguns meses depois. Em sua doença, ele sempre foi atendido pelo Pe. Clotet, cujos braços muito provavelmente morreram. Devido aos últimos acontecimentos de sua vida, o Pe. Xifré o considerava excluído da Congregação. O Capítulo Geral de 1922 o reabilitou e o colocou novamente no mesmo nível dos demais cofundadores.

O Pe. Claret escreve em sua Autobiografia sobre o Pe. Vilaró (n. 592): “Eu o fiz meu secretário e ele cumpriu muito bem este trabalho. Além de atuar como meu secretário, ele também pregou e ouviu confissões com freqüência. Ele era bem educado, virtuoso, zeloso e trabalhador. Ele adoeceu e como os médicos em Cuba não podiam fazer nada por ele, mandaram-no de volta para a Espanha, onde ele morreu em sua cidade natal de Vic”.

Fabregas Scaled

Domingos Fabregas

Nasceu em Orís (Barcelona) em 10 de julho de 1817. Era bastante curto, simples e tímido, de caráter algo melancólico, industrioso, com uma voz clara e penetrante que atraía grandes audiências para seus sermões. Como Xifré, e talvez junto com ele, ele também teve que ir a Roma e ficar no convento de São Basílio. Lá, pela primeira vez, ele teve contato com o famoso “Mosén” Claret, que muito provavelmente já conhecia, já que ele estava apenas dois anos à sua frente no seminário. Ele foi ordenado sacerdote em Roma. De volta à Espanha, ele se dedicou à cura de almas até que um dia foi chamado por Dom Casadevall que o convidou para entrar em contato com Mosén Claret. Em 16 de julho de 1849 ele fundou a Congregação junto com Claret e os outros companheiros. Ele foi conselheiro geral da Congregação. Ele foi responsável pela fundação da casa de Segóvia em 1861 e dedicou-se à pregação em toda a região. Ele também foi encarregado da fundação de Huesca. Após vários compromissos em toda a Catalunha, já adiantados em anos, a morte o alcançou em Solsona, no ano de 1895.

Jaime Clotet Scaled

Jaume Clotet

Ele nasceu em Manresa (Barcelona) em 24 de julho de 1822. Estudou filosofia e teologia em Barcelona, depois mudou-se para Vic, estudando moral. Ele foi para Roma, onde foi ordenado sacerdote. Quando retornou à Espanha, ocupou vários cargos pastorais, mas logo percebeu que sua vocação não era o cuidado das almas. A conselho do Sr. Passarell, secretário do bispo de Vic, ele se encontrou com o Padre Claret, que ele conhecia apenas por rumores. Estávamos em junho de 1849. Ele se uniu ao Padre Claret em julho para fundar a Congregação. Ele logo assumiu o encargo dos primeiros Irmãos da Congregação. Em 1858, ele foi nomeado Subdiretor Geral da Congregação. Em 1870, ele acompanhou o Pe. Claret em Fontfroide durante seus últimos dias, escrevendo um resumo de sua vida. Em 1888 ele deixou de ser Subdiretor Geral e se tornou Secretário. Ele escreveu livros sobre a catequese dos surdos e mudos e promoveu a Causa da Beatificação do Padre Claret. Em 1898 ele morreu na casa de Gracia (Barcelona) com reputação de santidade. Sua causa de beatificação é introduzida em Roma.

Um breve retrato de um biógrafo: “amado e venerado por todos, incansável forjador de sua própria perfeição cristã e religiosa; solícito do bem-estar de cada um; que passou pela terra deixando atrás de si um suave perfume de santidade”. Ele não tinha nenhum inimigo”.